kvinde med frø i hænderne

Frøvogterne fra Guinea-Bissau

Vanessa Ribeiro Rodrigues

Hvad kan være et bedre emne for en dokumentarist, der arbejder med fotos og film, og som allerhelst lader historierne leve deres eget liv, end ”frøvogterne” fra Guinea-Bissau? Vanessa Ribeiro Rodrigues tilbragte en måned på de palmeklædte Bijagos-øer i det vestafrikanske land, hvor hun mødtes med de inspirerende kvinder. På baggrund af mødet med dem ønsker hun at sprede deres budskab, som vil kunne være med til at hjælpe lokalsamfund i andre dele af verden.

Vanessa kom første gang på sporet af historien, da hun underviste i undersøgende journalistik i Guinea-Bissau i 2021. ”Jeg er jo historiefortæller,” forklarer hun, ”og i den egenskab var jeg på udkig efter nye historier. Jeg kendte til det arbejde, som NGO’en Tiniguena udfører. Deres projekter er en spændende blanding af øko-feminisme, økologisk landbrug, styrkelse af den enkelte og bæredygtighed. Da nogen nævnte det arbejde, som ”frøvogterne” udfører, blev jeg så opslugt af, hvad det betyder, og den vigtige mission, de er på, at jeg bare vidste, jeg var nødt til at lære deres historier at kende.”

kvinde, der sidder uden for stenhus

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/160s @ f/4.0, ISO 200

Kvinderne er en del af den etniske befolkning på Bijagós-øerne og bor i et beskyttet naturområde ved Urok-øerne. Deres rolle er at garantere lokal og sikker produktion af fødevarer i lyset af en række forskellige udfordringer: stigende vandstand og øgede mængder af regnvand som følge af klimaændringerne samt de økonomiske og industrielle trusler mod øernes indfødte som for eksempel monokultur, dvs. dyrkning af en enkelt afgrøde, i dette tilfælde cashewnødder.

kvinde, der planter en spire i jorden

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/320s @ f/4.5, ISO 100

Men historien rummede tråde af ulighed, og det ville hun også gerne væve ind i fortællingen om bæredygtighed. ”Landbruget i Guinea-Bissau bygger på det arbejde, som kvinderne på landet udfører,” fortsætter Vanessa, ”og det er dem, der er ansvarlige for, at deres familier fortsat har noget ernæringsmæssigt godt at spise. Det er dog sådan, at mindre end 1 % af kvinderne ejer den jord, de dyrker, som følge af diskriminerende lovgivning og vanetænkning.” Godt inspireret til at fortælle deres historie kastede Vanessa sig ud i et multimedie-projekt, der indtil videre har resulteret i flere artikler i portugisiske og internationale aviser, en dokumentarudsendelse i fuld længde, der vil blive sendt senere i år, og som snart vil danne grundlag for en detaljeret udstilling i Portugal.

kvinde, der ser lidt væk fra kameraet

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/60s @ f/4.0, ISO 200

Det var dog ikke helt uden udforinger at interviewe og fotografere frøvogterne. ”Den største,” ler hun, ”var, at jeg var en enkvindeshær! Tid var en mangelvare, og der var mange kvinder, jeg gerne ville have med, samtidigt med at jeg skulle gøre alt selv: stille op, lave videointerviews, klare fotografering og redigeringsarbejde, tage portrætfotos og andre stillbilleder, lave lydoptagelser … og bære mit eget udstyr fra sted til sted. Geografien og vejret spillede også en stor rolle. Når tidevandet stod for højt, sejlede vi, men vi var ofte nødt til at vade og vandre i timevis for at møde dem, jeg gerne ville.”

”Men når man kommer til et sted som det her, og man har så god en historie at fortælle, vil man gerne have mest muligt ud af det,” fortsætter hun. ”Det forpligter hele vejen igennem, men er også meget givende. Det er et privilegium at få lov til at træde ind i det univers, at komme i kontakt med så gammel og fjerntliggende en kultur. Som en, der er på udkig efter den gode fortælling, tror jeg, det er den slags tidsløse historier, der kan gøre en forskel.”

Vanessa blev godt hjulpet i projektet af det kamera og det objektiv, hun valgte: Sony Alpha 7C og FE 24-105mm f/4 G OSS. ”Som enkvindeshær var jeg meget heldig at have den kombination,” forklarer hun, ”for det er så transportabelt, samtidigt med at det giver en masse fleksibilitet og kvalitet, både hvad angår stillbilleder og video. Den lave vægt har stor betydning, når man skal bære alt på ryggen i ugevis! Og objektivet kan give mig alle de rammer, jeg kunne tænke mig: portræt, vidvinkel eller endda et motiv på den anden side af rismarkerne (Bolama). Blændet på f/4 giver en helt utrolig klarhed, og det er meget vigtigt for mig, da jeg godt kan lide at arbejde med kun det naturlige lys.”

kvinde med frø i hænderne

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/50s @ f/4.0, ISO 100

På trods af udfordringerne svigtede Vanessa ikke de principper, som hun er kendt for, om at arbejde langsomt og naturligt, tage sig tid til at opbygge et tillidsfuldt forhold til dem, hun fotograferer, og sikre sig, at deres stemmer bliver hørt godt nok. ”Som jeg ser det, kan man ikke bare skyde løs og så løbe sin vej – uanset om det er film eller fotografi,” uddyber hun. ”Jeg kan godt lide at komme ind på livet af folk og lære dem at kende, og det tager tid.”

sideprofil af kvinde omgivet af grønne blade

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/160s @ f/4.0, ISO 640

”Jeg spørger altid mine ”ofre”, hvad der er vigtigt for dem,” argumenterer hun og fortsætter, ”og hvad de gerne have mig til at formidle. Det er på mange måder som nyheder, der starter fra bunden: Man begynder med de lokale stemmer, og ud fra det opbygger man et respektfuldt samarbejde. Det er ikke op til mig som fremmed at sige, hvad der har nyhedsværdi. Men i stedet give fortællingen tilbage til menneskene. Hvordan kan jeg repræsentere dem? Hvad er de bekymret over? Og hvilken del af deres historie er ikke blevet fortalt før?”

Vanessa føler, at de portrætter, hun tog af disse kvinder, har en særlig betydning. ”Fotografi har for mig en styrke,” uddyber hun, ”som video eller audio-visuel kommunikation ikke har. Jeg siger ikke, at det ene er bedre end det andet, men fotos har den effekt, at de fryser tiden på en måde, som video ikke gør, og det kan lede beskueren på andre tanker. Øjet drages mod detaljer og fastholdes der, og på den måde låser de op til en særlig forbindelse, et minde eller en idé, som man ikke vidste, man havde. Hvor video serverer næsten alt for os – bevægelse, sprog og lyd – så kan vi ofte finde noget stærkere i fraværet af de dele.”

portræt af en kvinde med gult tørklæde om hovedet

© Vanessa Ribeiro Rodrigues | Sony α7C + FE 24-105mm f/4 G OSS | 1/320s @ f/4.5, ISO 100

Nu hvor hun har indfanget historien, hvilken virkning tror Vanessa så, den kan have? ”Jeg tror, at den type historier om økologisk landbrug kan stå som et fremragende eksempel for verden i al almindelighed, og så kan det give noget tilbage til frøvogterne selv,” konkluderer hun.

Udvalgte produkter

Beslægtede historier

Tilmeld dig, og få et α Universe-nyhedsbrev

Tillykke! Du er nu tilmeldt nyhedsbreve fra α Universe

Angiv en gyldig e-mailadresse

Beklager! Noget gik galt

Tillykke! Du er nu tilmeldt